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Un sociopathe est un individu souffrant d’un trouble de la personnalité le rendant inapte à l'intégration au sein d'un groupe. Cette pathologie touche environ 3 % des hommes et 1 % des femmes.

Caractéristiques de la sociopathie

La sociopathie est une maladie psychiatrique. Le DSM, publié par la Société américaine de psychiatrie, la définit comme une tendance générale à l'indifférence et l'invasion des droits d'autrui, depuis l'âge mental de 15 ans, et indiquée par la présence d’au moins trois des signes suivants :

  • incapacité à se conformer aux normes sociales qui déterminent les comportements légaux (répétition de comportements passibles d'arrestation, par exemple) ;
  • tendance à tromper par profit ou par plaisir (mensonges répétés, utilisation de pseudonymes, escroqueries) ;
  • impulsivité ou incapacité à prévenir ;
  • irritabilité et agressivité (répétition de bagarres ou d'agressions) ;
  • mépris inconsidéré pour sa sécurité et celle d'autrui ;
  • irresponsabilité persistante (incapacité répétée d'assumer un emploi stable ou d'honorer des obligations financières) ;
  • absence de remords ou d’empathie (indifférence, besoin se justifier après avoir blessé, maltraité ou volé autrui).

La cause de la sociopathie est encore mal définie. On reconnaît essentiellement des facteurs environnementaux émergeant de l'enfance, mais une prédisposition génétique est possible :

Diagnostic et prise en charge de la personnalité sociopathe

La sociopathie ne peut être diagnostiquée avant l'âge de 15 ans, mais on a reconnu chez l'enfant trois signes précurseurs du trouble, désignés comme « la triade de MacDonald » :

  • période inhabituellement longue d'énurésie (fait d’uriner inconsciemment ou involontairement) ;
  • cruauté envers les animaux ;
  • pyromanie (fascination pour le feu).

Elle nécessite une prise en charge psychiatrique spécialisée afin de poser le bon diagnostic et d'initier un suivi régulier le plus précocement possible.

Sociopathie : un diagnostic parmi d'autres

Le diagnostic de sociopathie repose sur l'évaluation psychiatrique. Cette évaluation est basée sur les critères du DSM-IV. L'avis d'un expert est essentiel, car de nombreux troubles de la personnalité ont des caractéristiques communes avec la sociopathie :

  • héboïdophrénie, psychopathologie rattachée au groupe des schizophrénies :
  • personnalité borderline, psychopathie aux manifestations variables :
    • instabilité émotionnelle et impulsivité,
    • perturbation de l'image de soi,
    • incertitude concernant les objectifs, les préférences, les choix, les valeurs,
    • sentiment envahissant de vide ;
  • personnalité schizoïde, sans prédisposition à la schizophrénie :
    • froideur, détachement/émoussement affectif,
    • isolement social, difficulté à nouer des liens sociaux,
    • préoccupation excessive pour le monde intérieur ;
  • personnalité histrionique :
    • besoin d'attention exagéré,
    • comportement de séduction inadapté,
    • préoccupation constante pour soi.

Objectif de la prise en charge : la réhabilitation sociale de la personnalité sociopathe

Il n'existe pas de traitement médicamenteux pour traiter ce trouble. L'évolution favorable de la maladie dépend de :

  • la précocité de la prise en charge ;
  • l'adhésion de la personnalité sociopathe au suivi psychiatrique.

Deux approches peuvent être envisagées :

Dans chacun des cas, le succès du traitement repose sur deux conditions essentielles :

  • la prise en charge des addictions connexes (alcool, cannabis et autres drogues) ;
  • la qualité du suivi psychologique : on ne peut parler de guérison d'une personnalité antisociale, cependant, un suivi psychologique optimum peut permettre une réhabilitation sociale.

Pour en savoir plus :

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