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La nostalgie est un sentiment qui se traduit par le regret et l’attachement à ses souvenirs. Qu'elle concerne des souvenirs de l’enfance, d'une personne en particulier ou d'un lieu, la nostalgie évoque des émotions heureuses associées à une douleur psychologique. Dans certains cas, elle peut évoluer vers une mélancolie ou une dépression. On vous dit tout sur la nostalgie dans cet article. 

La nostalgie, qu'est-ce que c'est ?

La nostalgie est un sentiment très particulier qui se caractérise par le regret de certaines personnes, de lieux ou de souvenirs associés à des émotions agréables et positives. Ce mot, issu du grec « nostos » qui signifie le mal du pays, et de « algos », la souffrance, se réfère parfois à une mélancolie et une tristesse.

Parfois synonyme de cafard, la nostalgie se traduit par la mémoire d’un passé, d’un vécu ayant disparu.

Quelles sont les caractéristiques de la nostalgie ?

La nostalgie se caractérise par :

  • un souvenir heureux, parfois déformé de façon positive ;
  • un sentiment de regret du passé ;
  • un manque, une perte, un besoin ;
  • une distance physique ou temporelle avec le souvenir.

En général, la nostalgie se manifeste lors d’un rappel mental ou sensoriel vis-à-vis d’un souvenir, d’un lieu ou d’une personne. Dans certains cas, elle s’accompagne d’une tristesse liée à des choses passées, manquées ou échouées.

La nostalgie a-t-elle des bienfaits ?

En général, la nostalgie n’est pas un sentiment intense qui engendre une forte tristesse. Elle présente donc de nombreux bienfaits et envoie un message à celui qui la ressent.

Ce message peut être de plusieurs natures : 

  • indiquer un manque ou un besoin sur le plan affectif ;
  • mettre à jour des souvenirs en lien avec son enfance où son pays ;
  • indiquer un besoin de repos ou d’activité (en cas de nostalgie des vacances) ;
  • exprimer le besoin de communiquer avec les autres, d'avoir des relations sociales.

Quelles sont les applications de la nostalgie ?

La nostalgie a de nombreuses applications, à tout âge et à tout moment de la vie :

  • chez les personnes âgées, il peut s’agir du regret du passé, du manque de ceux qui sont partis et de ce qui n'a pas été réalisé ou réussi ;
  • à tout âge, il peut s’agir de la nostalgie de l’enfance ou de périodes de la vie plus heureuses ;
  • pour certains, il peut s’agir de la nostalgie d'un pays, d’une ville ou d’une maison ;
  • d’autres encore ont la nostalgie des vacances ou des voyages.

La nostalgie apparaît généralement à l'occasion d'un rappel sensoriel (visuel, auditif, olfactif ou même tactile ou gustatif) : regarder des photographies, revenir dans une ancienne maison, écouter une chanson ou déguster un plat.

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